Il Fisico della settimana

Anno Internazionale dell'Astronomia - IYA2009

fisico della settimana

CIRCA 965 D.C. - 1039 D.C.

Alhazen (ibn al-Haytham Abū ʿAlī al-Ḥasan, ابن الهيثم)

Nato nella regione Mesopotamica corrispondente all’attuale Iraq, figlio di un dignitario. Nella sua autobiografia (del 1027) scrive che inizialmente fu indirizzato verso studi religiosi e di pubblica amministrazione, fu anche nominato Visir per la provincia di Bassora, ma si convinse dell’impossibilità […]

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11/12/1863 - 12/04/1941

Annie Jump Cannon

Figlia di un ricco costruttore navale e senatore dello stato del Delaware, Wilson Cannon, e della sua seconda moglie Elizabeth Jump, da loro ebbe i due cognomi e dalla madre ereditò anche l’interesse per l’osservazione delle stelle. Mostrò sin dai primi anni di studio promettenti abilità […]

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19/06/1846 - 20/02/1928

Antonio Abetti

Nato a Gorizia, allora Görz, sotto il dominio austriaco, si laureò in ingegneria civile all’università di Padova nel 1867, ma ben presto si interessò all’astronomia e, allievo di G. Santini e G. Lorenzoni, l’anno dopo iniziò a lavorare all’Osservatorio di Padova dove rimase fino al 1893. […]

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28/12/1882 - 22/11/1944

Sir Arthur Stanley Eddington

Nato da genitori quaccheri; il padre, insegnante e poi preside di una scuola quacchera, morì quando aveva due anni, lasciando la famiglia in difficoltà economiche. Studiò in un collegio, la Brymelyn School di Weston-super-Mare, però come alunno esterno, eccellendo in matematica e letteratura. […]

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10/05/1900 - 07/12/1979

Cecilia Helena Payne – Gaposchkin

Nata da Edward Payne, un avvocato, che morì quando aveva cinque anni, per cui l’educazione fu a carico della madre. Studiò nel Buckinghamshire, presso scuole primarie religiose e poi presso la St. Paul Girls School. Nel 1919 entrò al Newnham College dell’Università […]

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26/06/1730 - 12/04/1817

Charles Messier

Decimo dei dodici figli di Nicolas Messier, impiegato e usciere di corte del Principe di Salm, (principato allora indipendente, posto nei Vosgi tra il ducato di Lorena e il regno di Francia), che però morì quando Charles era undicenne lasciando il peso della famiglia al figlio maggiore Hyacinthe. […]

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24/09/1898 - 03/03/1990

Charlotte Emma Moore Sitterly

Figlia di un sovrintendente alle scuole della contea, George W. Moore, e di un’insegnante, Elizabeth Palmer, una famiglia di religione quacchera, fin dall’infanzia crebbe in un ambiente che stimolò un grande amore per lo studio sistematico che mantenne per tutta la vita. […]

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circa 83 d.c. - circa 165 d.c.

Claudio Tolomeo (Claudius Ptolemaeus, Κλαύδιος Πτολεμαίος)

Poco o nulla si sa della sua vita. Nel 1360 Theodore Meliteniotes sostenne fosse nato a Hermiou, nell’Alto Egitto, ma nessuna prova di ciò fu mai trovata. Il nome Claudius di chiara origine romana e Ptolomaeus di origine greca, ma diffuso in Egitto, […]

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04/02/1906 - 17/01/1997

Clyde William Tombaugh

La sua famiglia, di agricoltori, si trasferì ben presto in Kansas e qui lui costruì già da studente il suo primo telescopio, col quale fece osservazioni di Giove e Marte, mandando i relativi disegni all’Osservatorio Lowell di Flagstaff, Arizona. In seguito a questo nel 1929 gli fu offerto un posto allo stesso Osservatorio e gli fu subito affidata una sistematica ricerca di un pianeta oltre Nettuno, […]

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08/11/1656 - 14/01/1742

Edmond (o Edmund) Halley

Il padre, anch’egli Edmond (o Edmund) era un fabbricante di sapone, divenuto ricco in quanto in quegli anni l’uso del sapone si stava diffondendo in tutta Europa, ma colpito duramente dall’incendio di Londra del 1666. Nonostante questo, il figlio poté avere una buona istruzione a casa propria prima di frequentare la St. […]

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24/06/1915 - 19/08/2001

Sir Fred Hoyle

Figlio di un commerciante di lana e di una insegnante di musica, manifestò ben presto il suo interesse per l’astronomia e già a dieci anni restava alzato di notte per osservare il cielo. Dopo aver frequentato, in modo saltuario e tormentato, […]

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20/02/1945

George Fitzgerald Smoot III

Proveniente da una famiglia nella quale nonni, zio e cugino erano giudici, anche il padre George Smoot II iniziò a studiare legge, ma dovette interrompere per il servizio militare nella Seconda Guerra mondiale. Dopo la guerra, insieme alla moglie riprese gli studi, […]

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