fisico della settimana

02/11/1885 - 20/10/1972

Harlow Shapley

Nato da un maestro che si era trasformato in agricoltore, frequentò le elementari e poi lasciò la scuola studiando a casa. Recuperò poi privatamente i sei anni di scuola superiore in soli due anni, diplomandosi tra i primi della classe. Nel frattempo scriveva articoli di cronaca nera e seguiva inchieste di polizia per giornali locali e la sua intenzione era di iscriversi al corso di giornalismo all’università […]

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25/10/1877 - 18/02/1957

Henry Norris Russell

Figlio di un pastore Presbiteriano, la madre e la nonna materna avevano vinto premi in matematica. Quando aveva 5 anni gli avevano mostrato il transito di Venere del 1882 (il precedente di quello del 2004) e lo ricordò per tutta la vita. […]

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01/01/1919 - 09/09/2005

Sir Hermann Bondi

Figlio di un medico cardiologo, Samuel Bondi, di famiglia ebrea non praticante, studiò al Realgymnasium di Vienna dimostrando presto grandi abilità matematiche così che il matematico Abraham Fraenkel, un lontano parente, lo presentò a Arthur Eddington, in visita a Vienna, che gli consigliò […]

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07/09/1914 - 08/08/2006

James Alfred Van Allen

Figlio di un avvocato e di una insegnante, che educarono i quattro figli alla frugalità, al duro lavoro quotidiano e all’importanza di una solida istruzione, secondo le tradizioni dei pionieri dell’800. I compiti includevano la cura delle galline, dell’orto, lo spaccare la legna e tutte le sere dopo cena il padre leggeva loro articoli di National Geographic o altre riviste. […]

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06/08/1946

John Cromwell Mather

Il padre Robert E. Mather, genetista, insegnava al Virginia Tech., mentre la madre Martha Cromwell era insegnante di francese alla scuola superiore. Quando lui aveva poco più di un anno la famiglia si trasferì a Sussex, nel New Jersey, alla Stazione Sperimentale per l’Agricoltura Rutgers e lì […]

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27/09/1918 - 14/10/1984

Sir Martin Ryle

Figlio di un medico, John A. Ryle, che ebbe la prima cattedra di Medicina Sociale all’Università di Oxford. Lo zio Gilbert Ryle (1900-1976) fu un famoso filosofo, professore a Oxford, uno dei precursori della filosofia analitica. Martin studiò, secondo la tradizione di famiglia, […]

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28/06/1818 - 26/02/1878

Padre Angelo Secchi

Nato da una modesta famiglia, il padre Antonio era falegname, terminate le scuole elementari fu iscritto al ginnasio dei Gesuiti. All’età di 15 anni chiese di entrare nella Compagnia di Gesù iniziando il noviziato a Bologna e continuando a Roma, prima a S. […]

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10/01/1936 - VIVENTE

Robert Woodrow Wilson

Frequentò le scuole superiori a Houston diplomandosi alla Lamar High School, dedicandosi soprattutto ai suoi interessi musicali,  studiava il pianoforte e suonava il trombone nella banda della scuola, e sportivi, soprattutto pattinaggio su ghiaccio. Dal  padre, appassionato di elettronica, ereditò la passione per riparare e costruire impianti hi-fi, […]

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22/08/1834 - 27/02/1906

Samuel Pierpont Langley

Frequentò la scuola superiore a Boston dove mostrò grande interesse per la matematica. Pur non avendo che un diploma di scuola superiore lavorò per qualche tempo come apprendista architetto a Boston poi a Chicago e Saint Louis come ingegnere, ma nel 1864 i suoi interessi si rivolsero prevalentemente all’astronomia. […]

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19/10/1910 - 20/08/1995

Subrahmanyan Chandrasekhar (‘Chandra’)

Terzo dei dieci figli di un funzionario governativo delle ferrovie (Lahore era sotto la dominazione britannica), tradizionalista indiano di casta Bramina, e di una intellettuale che aveva tradotto in Tamil drammi di Ibsen e Tolstoi, ricevette la prima istruzione in casa e a dodici anni, […]

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19/01/1917 - 14/10/1997

Vanna Tongiorgi Cocconi

Vanna Tongiorgi si iscrisse nel 1935 al corso di laurea in Fisica presso l’Istituto di Fisica dell’Università di Milano, corso istituito quello stesso anno da Giovanni Polvani. Nell’autunno 1938 iniziò il lavoro di tesi sui raggi cosmici sotto la supervisione di Giuseppe Cocconi, […]

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18/09/1908 - 12/08/1996

Viktor Amazaspovich Ambartsumian (Виктор Амазаспович Амбарцумян)

Nato in Georgia, da una famiglia armena, il 5 settembre secondo il calendario giuliano, il padre era il filologo e scrittore HamazaspAsaturovich Ambartsumian, che tradusse l’Iliade in armeno. Il suo nome è anche traslitterato in Victor Ambarzumian, o Ambarzumyan. Studiò all’Istituto Pedagogico di Stato di Leningrado e poi al dipartimento fisico-matematico dell’Università […]

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