fisico della settimana

25/10/1877 - 18/02/1957

Henry Norris Russell

Figlio di un pastore Presbiteriano, la madre e la nonna materna avevano vinto premi in matematica. Quando aveva 5 anni gli avevano mostrato il transito di Venere del 1882 (il precedente di quello del 2004) e lo ricordò per tutta la vita. […]

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01/01/1919 - 09/09/2005

Sir Hermann Bondi

Figlio di un medico cardiologo, Samuel Bondi, di famiglia ebrea non praticante, studiò al Realgymnasium di Vienna dimostrando presto grandi abilità matematiche così che il matematico Abraham Fraenkel, un lontano parente, lo presentò a Arthur Eddington, in visita a Vienna, che gli consigliò […]

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25/12/1642 - 20/03/1727

Sir Isaac Newton

Non conobbe mai il padre, Isaac anch’egli, un proprietario terriero, analfabeta, che morì tre mesi prima della sua nascita. La madre Hannah si risposò con un pastore anglicano e lui fu affidato ai nonni materni. Praticamente trattato da orfano ebbe un’infanzia infelice, […]

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07/09/1914 - 08/08/2006

James Alfred Van Allen

Figlio di un avvocato e di una insegnante, che educarono i quattro figli alla frugalità, al duro lavoro quotidiano e all’importanza di una solida istruzione, secondo le tradizioni dei pionieri dell’800. I compiti includevano la cura delle galline, dell’orto, lo spaccare la legna e tutte le sere dopo cena il padre leggeva loro articoli di National Geographic o altre riviste. […]

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19/01/1747 - 23/11/1826

Johann Elert Bode

Figlio di un mercante di Amburgo, primo di nove fratelli, non frequentò scuole, ma fu istruito in casa dal padre che intendeva avviarlo a succedergli nell’azienda di famiglia. Imparò così a scrivere in maniera corretta e ad essere meticoloso ed ordinato. […]

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28/01/1611 - 28/01/1687

Johannes Hevelius (in tedesco Johann Hewelke, in polacco Jan Heweliusz)

Nacque da una famiglia di origini boeme di produttori di birra, la famosa Jopenbier che ha dato il nome ad una strada di Danzica, la Jopengasse, famosa per la Basilica di S.Maria, la più grande chiesa di mattoni al mondo. Al Gymnasium ebbe come insegnante di ‘poesia e matematica’ […]

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27/12/1571 - 15/11/1630

Johannes Kepler (Keplero)

Il padre era un soldato di ventura che lasciò la famiglia quando Johannes aveva cinque anni, per cui visse un’infanzia povera, con il nonno e la madre che gestivano una locanda, servendo spesso anche a tavola. Frequentò le scuole locali e quindi un Seminario, […]

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19/08/1646 - 31/12/1719

John Flamsteed

Il padre era un ricco commerciante mentre la madre morì quando era ancora piccolo e questo turbò la sua crescita. Frequentò la scuola superiore a Derby, ma a 14 anni, per seri motivi di salute, dovette abbandonare la scuola e il padre decise di non mandarlo all’Università, […]

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04/04/1688 - 12/09/1768

Joseph Nicholas Delisle

Uno dei dodici figli di Claude Delisle, insegnante di storia e geografo. Il fratello maggiore, Guillaume Delisle (1675-1726), geografo e cartografo, membro dell’Accademia delle Scienze, fu scelto come insegnante di geografia per il ‘delfino’ Luigi XV ricevendo il titolo di Primo Geografo Reale, […]

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01/08/1818 - 28/06/1889

Maria Mitchell

Lontana cugina di Benjamin Franklin, era la terza dei dieci figli di William Mitchell e Lydia Coleman, i quali ritenevano, secondo la loro religione quacchera, che anche le figlie femmine dovessero avere la stessa istruzione dei maschi. Frequentò la North Grammar School, […]

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19/02/1473 - 24/05/1543

Nicola Copernico (Niklas Koppernigk, Nicolaus Copernicus, Mikołaj Kopernik)

Discendente di una famiglia di commercianti originaria della Slesia, di lingua tedesca, trasferita nel regno polacco. Orfano in tenera età venne adottato dallo zio materno Lucas Watzenrode, un canonico che divenne poi vescovo dell’Ermland (Warmja). Nel 1491 entrò all’Università di Cracovia e iniziò […]

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25/09/1644 - 19/09/1710

Ole Rømer

Figlio di Christen Pedersen, un commerciante ed armatore, e Anna Olufsdatter Storm entrambi di Aarhus. Il padre aveva assunto il cognome Rømer, che significa proveniente dall’isola di Rømø, per distinguersi da altri Christen Pedersen. Nel 1662 si diplomò presso la ‘Aarhus Katedralskole’, […]

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